De godsdienstige gemeenschappen in Ethiopië moedigen overheidsambtenaren aan om een door een in de VS gevestigde reisorganisatie geregelde trektocht te boycotten, aangezien deze gericht is op homoseksuele mensen.

Een LGBT-reisorganisatie heeft via sociale media doodsbedreigingen en andere afschuwelijke berichten gekregen nadat ze een reis naar Ethiopië heeft voortgestuwd. Het in Chicago gevestigde bedrijf Toto plant tegen het einde van het jaar een 14-daags uitje naar Ethiopië en neemt er religieuze bestemmingen in op, zoals bijvoorbeeld de Debre Berhan Selassie in Gondar en de oude grottenkloosters in de bergen van Lalibela. De religieuze groeperingen in het land moedigen de Ethiopische regering echter aan om de organisatie te beperken in het bezoeken van religieuze gebieden en tempels, waarbij ze waarschuwen dat homoseksuele reizigers met wreedheid kunnen worden geconfronteerd.

Ethiopië heeft een verouderde en zeer strenge homoseksuele wetgeving, waarbij homoseksuele handelingen een gevangenisstraf van 15 jaar kunnen opleveren. Volgens artikel 629 van het Ethiopische wetboek van strafrecht geldt dit voor de onderdanen en buitenstaanders.

Tagay Tadele van het Between Religious Committee of Ethiopia vertelde het persbureau AFP, dat zeven islamitische en christelijke categorieën als individu heeft: “[LGBT] bezoeken en dating programma’s die gebruik maken van onze historische ruïnes en religies zouden snel moeten worden stopgezet door de Ethiopische regering.”

Toto Visits, dat sinds 1990 reizen over de hele wereld organiseert voor LGBT-reizigers en hun geliefden, portretteert zichzelf als “toegewijd aan het maken van energieke reisopeningen die onze klanten in staat stellen om de wonderen van de wereld te onderzoeken in troost en welzijn, terwijl ze tegelijkertijd een geweldige tijd hebben”. Het heeft bovendien bezoeken gebracht aan Oeganda en Tanzania, die beide vanaf nu homoseksuele handelingen veroordelen.

In een e-mail aan AFP, Toto Visits voorzitter Dan Product zei dat de organisatie “verkeerd begrepen” was, en riep op tot verzekering van de veiligheid van zowel de Amerikaanse staatsdivisie en de Ethiopische reisindustrie dienst.

“Dit is een afschuwelijke segregatie en als de uiting hiervan zich universeel verspreidt, zoals het goed op weg is om te doen, zal het een negatieve invloed hebben op de reisindustrie in Ethiopië.”

John Tanzella, voorzitter van de Worldwide Gay and Lesbian Travel Affiliation (IGLTA), zei dat deze omstandigheden aangaven hoeveel werk er nog gedaan moest worden om uniformiteit te bereiken, en dat de reismarkt een belangrijke taak kon aannemen in het aanmoedigen van verandering.