De Amerikaanse belastingdienst zei dat het serieus zou gaan kijken naar de meest voorkomende manieren voor Amerikanen om het eiland te bezoeken.

Dinsdag dwong de Trump-regering nieuwe regels af voor Amerikanen die naar Cuba gaan, waardoor de meest populaire manier van reizen van Amerikanen naar het eiland wordt beperkt.

Met ingang van komende woensdag, zullen de V.S. geen instructiegroepen of sociale excursies toestaan, die als ‘persoon-tot-persoon’ expedities naar het eiland bekend staan, tenzij zij voor 5 Juni werden gereserveerd, heeft de belastingdienst laten weten.

Evenmin zal het worden toegestaan dat plezier-, persoonlijke jachten of vissersboten aanmeren in Cuba. Het organiseren van ‘persoon-tot-persoon’ expedities zijn erg in trek bij een groot aantal Amerikaanse gasten.

Het besluit heeft toeristenbureaus en touroperators gedwongen het effect hiervan te onderzoeken en te bepalen hoe zij hun taken in Cuba moeten veranderen.

Cruises zijn de bekendste en meest populaire manier voor Amerikanen om een reis naar Cuba te maken sinds 2016, toen president Obama de betrekkingen met het eiland nieuw leven inblies.

Dit jaar, tussen 1 januari en 30 april, reisden 142.721 Amerikanen per boot naar Cuba, ten opzichte van de 114.832 mensen die dat per vliegtuig deden. Deze getallen zijn exclusief de door Cubanen, die in de VS wonen en op bezoek zijn gegaan bij familieleden.

“Cuba blijft een destabiliserende houding aanhouden in de Westelijke halffront en biedt socialisten een betrouwbare veilige haven voor vijanden van de V.S. zoals Venezuela en Nicaragua. Dit doen zij door het aanjagen van de-stabiliteit, de norm van wet te ondermijnen, en op de wet gebaseerde procedures te smoren,” volgens Treasury Secretary Steven Mnuchin in een reactie op van de koerswijziging van de Amerikaanse overheid.

De verklaring van dinsdag kwam bijna twee maanden nadat John Bolton, de nationale veiligheidsadviseur, zei dat de Belastingdienst actie zou gaan voeren tegen wat hij ‘de verborgen reisindustrie’ noemde en de touroperators ware niet verrast toen zij de nieuwe maatregelen vernamen. Tom Popper, leider van de reisorganisatie Knowledge Cuba noemde de reisboycot specifiek ‘dodelijk van de reizenmarkt en ook voor Cubaanse individuen”.

De regering heeft lange tijd het reizen naar Cuba beperkt, waarbij de richtlijnen tijdens de verschillende presidentschappen veranderende. Na de voortuitgang die de Obama administratie boekte, waren de Amerikanen in 2016 in staat om in groepsverband of als individu het eiland te bezoeken, zolang ze maar konden worden ingedeeld in een van de 12 classificaties, inclusief “persoon-tot-persoon” bezoeken en “steun voor de reizen van de Cubaanse individuen”, die de twee meest gebruikte zijn.

Onder “steun voor de Cubaanse individuen” kunnen mensen naar Cuba gaan, maar ze zouden een schema moeten hebben gevuld met bijeenkomsten en bezoeken aan lokale ondernemers en/of ambachtslieden. Ze zouden interesse moeten tonen in lokale activiteiten en verblijven in een privé-woning, in plaats van een logeeradres.

‘Je moet een volledig schema van afspraken hebben, zoals het samenkomen met de ene netwerktaak en daarna met de andere,” zei meneer Popper. “Als je ’s avonds op het strand gaat rondhangen, zal het niet lukken.”

Popper vertelde dat zijn organisatie haar bezoeken van ‘persoon-tot-persoon’ aan het transformeren is naar die voor de ‘steun voor de Cubaanse individuen’, een beweging die andere reisexploitanten waarschijnlijk ook zullen gaan maken.

‘Zoals we in het verleden hebben gedaan is dat we het reizen naar Cuba in de handen hebben gelegd van vijf presidenten – we zullen blijven doen wat nodig is om legitiem en consistent te blijven en de Amerikanen de prachtige kant van Cuba te laten zien,” zei meneer Popper.

ViaHero, een website die ontdekkingsreizigers verbindt met lokale mensen om aangepaste reizen aan te bieden, zei dat de nieuwe richtlijnen kunnen helpen de markt nieuw leven in te kunnen blazen en te kunnen versterken voor reisorganisaties die vanaf nu ‘steun voor Cubaanse individuen’-bezoeken en voor nabijgelegen organisaties aanbieden.

‘We werken al heel lang aan de ‘steun voor Cubaanse individuen’-classificatie en hoeven onze plannen niet te wijzigen”, aldus Greg Buzulencia, C.E.O. van ViaHero.

“Meer individuen zullen gebruik maken van deze classificatie, die de lokale bevolking zou moeten helpen door individuen casa particulares te laten boeken.” Dat zijn kleinschalige accommodaties die door particulieren worden verhuurd, niet door de Cubaanse regering.

Een aanzienlijk aantal daarvan is te vinden op Airbnb en andere internetreserveringswebsites.

Significante rederijen zoals Jubilee en Regal Caribbean organiseren reizen door Cuba. Ze hebben nog geen reactie gegeven. Toch zei Pedro Freyre, een juridisch adviseur die overlegt met reisorganisaties die naar Cuba gaan, dat “in het geval dat je een reis hebt gereserveerd voor donderdag, je contact op moet nemen met jouw reisorganisatie; het kan zijn dat je niet kunt gaan”. Het viel hem op dat personen die wilden vliegen en die voor 5 juni hadden geboekt, zouden mogen gaan, ongeacht of ze in het “persoon-tot-persoon” classificatie vielen.

JetBlue, American Aircraft en Southwest zijn waarschijnlijk de grootste Amerikaanse transporteurs met vluchten naar Cuba. JetBlue en American, net als Joined samen, zeiden ze het verzoek te onderzoeken.